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La Yerba mate de Nicolás

La conversación con Nico sobre Argentina ha sido sobre una calabaza de yerba mate, ya que los dos no tuvimos duda alguna que el mate es uno de los fenómenos culturales de Argentina. ¿Y eso por qué? Aquí entre los dos intentamos dar la respuesta.12

NICO: No es fácil describir qué es el mate. Puede utilizarse la definición misma de “se trata de unas hierbas que provienen de la planta Yerba Mate, principalmente producida en Argentina, que se preparan en forma de infusión…”. Esas hierbas se mezclan con agua caliente en un elemento que se llama mate también y suele estar hecho de madera, metal o de la cáscara de unos vegetales disecados como puede ser una calabaza, y se bebe a través de otro elemento de metal llamado ‘bombilla’.

Sin embargo, el mate es mucho más que esa definición. De hecho, uno de los pueblos indígenas de Sudamérica, los Guaranís, según cuenta la leyenda, le llamaban la bebida de la amistad, ya que su preparación y degustación se suele compartir con amigos o la propia familia y en algunos entornos su preparación podría considerarse un ritual.34567 - Copy789

MEGI: Aprendí varias cosas interesantes mientras  investigaba cómo se puede tomar mate en Bulgaria. Resultó que no es tan fácil como entrar en alguna tetería y pedirlo. Dos características de la yerba hacen esto imposible: lo primero es es que para poner en marcha una calabaza nueva, tienes que dejarla con el mate unas 24 horas y solo una vez hecho esto, puedes usarla como recipiente para la bebida;  lo segundo es una de las características más típicas del mate: la forma de beberla.  La yerba mate es algo que comparten todos los que están en la mesa, o sea que todos comparten la ronda y absorben de la misma bombilla. Por restricciones sanitarias aquí es imposible hacer eso en los locales  por lo que queda la única opción de comprar el utensilio.  Así es como hice al final, ahora tengo en casa ese precioso recuerdo de esta tarde con Nico y eso sí, en las fotos veis mi propia calabaza de yerba mate.1112

El mate en la literatura y la música de Argentina

Para mí el mate sin duda es algo que siempre relaciono con Argentina. Será por haberlo visto en la literatura gauchesca  (Martin Fiero, por José Hernández, Don Segundo Sombra, por Ricardo Güiraldes) , será por haberlo escuchado en la música de ArgentinaTomá mate che, por Lorenzo Barbero, Mate amargo, por Francisco Canaro,  o porque en Argentina el mate es lo que une a todos: padres e hijos, ricos y pobres. Todos comparten, todos conversan, todos reflexionan sobre el mate mientras la bombilla va „de boca a boca y de corazón a corazón“.10

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